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랜드로버 올 뉴 디펜더 2022 보울러 디펜더 챌린지 시리즈 랠리카로 재탄생

페이지 정보

글 : 원선웅(mono@global-autonews.com)
승인 2021-07-29 09:31:29

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랜드로버와 오프로드 퍼포먼스 스페셜리스트 보울러 모터스(Bowler Motors)가 2022년 보울러 디펜더 챌린지를 위한 랜드로버 올 뉴 디펜더 랠리카를 공개했다.

보울러 디펜더 챌린지는 최고출력 300마력의 인제니움 2.0리터 터보차저 가솔린 엔진을 장착한 올 뉴 디펜더 90을 기반으로 진행된다. 보울러는 오랜 레이스 경험을 바탕으로 풀 롤 케이지(full roll cage), 개조된 차체 하부, 상승된 서스펜션, 랠리카 사양의 18인치 휠, 컬럼 마운티드(column-mounted) 패들 시프트 등을 탑재해 올 뉴 디펜더를 랠리카로 완벽하게 변모시켰다.

랜드로버 올 뉴 디펜더는 작년 출시 이후 뛰어난 역량과 매력적인 주행 성능, 견고한 내구성으로 국내외 매체와 고객으로부터 호평을 받고 있다. 특히, 더욱 컴팩트하게 짧아진 올 뉴 디펜더 90의 휠베이스는 랠리카로 탈바꿈되는 데 있어 완벽한 출발점이 되었다.

이번 공개된 랠리용 올 뉴 디펜더는 내년 영국 전역에서 총 7 라운드로 진행되는 ‘보울러 디펜더 챌린지 시리즈’를 위해 제작됐다.

재규어 랜드로버 SVO(Special Vehicle Operations) 대표이사 마이클 반 데르 산데(Michael Van der Sande)는 “올 뉴 디펜더 랠리카 개발을 통해 보울러가 재규어 랜드로버 SVO 팀과 협업하여 얻을 수 있는 상호 간의 이점을 확인할 수 있었다. 재규어 랜드로버의 기술력과 보울러의 독보적인 전문성이 조화를 이룬 결과로 올 뉴 디펜더가 최적의 경기용 차량으로 탄생했다”며, “이번 챌린지를 통해 험난한 지형을 질주하는 올 뉴 디펜더의 내구성을 입증하고, 랜드로버와 보울러의 차세대 고객에게 전지형 모터스포츠의 즐거움을 알리고 쉽게 입문할 수 있는 출발점을 제공할 것”이라고 말했다.


보울러 디펜더 챌린지 시리즈를 위한 올 뉴 디펜더

보울러 디펜더 챌린지 랠리카는 국제자동차연맹(FIA) 규격의 풀 롤 케이지를 설치하기 위해 내장재를 모두 제거했다. 더불어 프론트 및 리어 서브 프레임을 재설계하고 새로운 맞춤형 퍼포먼스 서스펜션을 위한 추가 브레이싱을 장착했다. 또한, 폭스(Fox) 사와의 협업을 통해 설계된 서스펜션으로 지상고를 25mm 더 높였다. 올 뉴 디펜더의 강인한 스탠스는 보울러의 새로운 랠리카 사양의 18인치 휠을 장착해 더욱 강화됐다.

보울러의 엔지니어들은 화재 방지와 전기 차단부터 추가 라이트, 차량 제어 시스템에 이르기까지 기존 전기 아키텍처에 완벽하게 통합된 전자부품을 개발했다. 또한, 레이싱을 위해 최적의 위치로 기어 셀렉터를 재조정하고, 레이싱 시트 및 보울러가 개발한 컬럼 장착 패들 시프트도 장착했다.

특히, 올 뉴 디펜더 개조 과정에서 보울러는 극한의 오프로드 주행에 대비해 매우 견고한 올 뉴 디펜더 차체를 섬세하게 수정하고 강화했다. 기존 기본 도어를 다듬어 씰(sill) 커버 부분을 제거함으로써 차체 하부 전체와 측면에 보호 패널을 장착할 수 있었다. 이 밖에도 재설계된 프론트 엔드는 냉각 시스템으로의 공기 흐름을 증가시키고 레이스 사양에 적합한 라이트를 추가로 내장했다. 새로운 루프 스포일러에도 리어 라이트가 추가로 내장됐다.


‘보울러 디펜더 챌린지’ 레이싱 대회

2022년 열리는 보울러 디펜더 챌린지는 영국을 기반으로 7 라운드에 걸쳐 펼쳐지며, 구체적인 일정과 장소는 올해 말 발표된다. 원 메이크 레이스 시리즈(one-make race series)에는 12팀이 참가 가능하며, 각 팀은 동일한 뉴 보울러 디펜더로 경쟁을 펼친다. 이 챌린지 시리즈에는 베테랑 선수를 비롯해 레이스 경험이 없는 일반인도 참가할 수 있다.

경험이 없는 참가자를 위해 레이스 시작 전에 자격증 취득을 위한 트레이닝도 제공된다. 보울러 챌린지는 다양한 보울러 차량을 경험하고 전 세계 랠리카 레이스에서 경쟁하기 전에 모터스포츠 노하우를 얻을 수 있는 이상적인 플랫폼이다.

2022년 이후에도 보울러는 챌린지를 통해 드라이빙 퍼포먼스와 기술을 향상하고 모터스포츠의 재미를 느낄 수 있는 환경을 조성해 누구나 즐기고 참여할 수 있도록 모터스포츠 문화의 저변 확대를 위한 노력을 지속적으로 이어갈 예정이다.

이번 챌린지는 영국에서 진행되며, 보울러 디펜더 챌린지에 참가한 팀들은 다양한 랠리 상황에 직면하게 된다. 각 라운드에는 전용 서비스 구역과 보울러의 지원 인력, 드라이버와 팀원들이 휴식 시간을 최대한 활용하고 행사 브리핑에 참석할 수 있도록 별도의 공간이 마련된다. 보울러가 개발한 보울러 디펜더 챌린지 랠리카는 오는 8월 6일부터 8일까지 개최하는 아이슬란드 힐 랠리(Iceland Hill Rally) 400km 스테이지 랠리에서 일반인에게 공개될 예정이다.

보울러의 제너럴 매니저(General Manager) 칼럼 맥케니(Calum Mckechnie)는 “보울러 모터스가 개발한 이전 디펜더 챌린지는 놀라운 성공을 거뒀다. 새로운 보울러 디펜더 챌린지를 발표하고, 시리즈를 개최해 있는 그대로의 자연 환경 속에서 보울러를 경험할 수 있는 기회를 제공하게 되어 기쁘다”며, “수년간의 도전과 랠리카 레이스를 통해 쌓아 온 팀의 고유한 기술력, 전문성 및 경험이 집약된 최상의 올 뉴 디펜더 랠리카를 통해 가치 있는 드라이빙 경험을 선사할 것”이라고 말했다.

한편, 2022 챌린지 패키지에는 보울러가 준비한 디펜더 챌린지 차량과 3월에 시작되는 2022 시리즈 참가권, 행사 지원 등이 포함되며, 비용은 99,500 파운드(한화 약 1억 5천 8백만원)부터다. 추가 옵션으로 트레이닝, 운송 및 차량 지원이 포함된다. 이 프로그램의 일환으로 개발된 다양한 액세서리는 올해 말부터 판매된다. 보울러 디펜더 챌린지에 대한 자세한 내용은 보울러 웹사이트에서 확인할 수 있다.​
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