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콘티넨탈, 2022년부터 재활용 PET 폴리에스테르로 타이어 생산

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글 : 채영석(charleychae@global-autonews.com)
승인 2021-08-03 15:55:03

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콘티넨탈이 2021년 8월 3일, 2022년부터 타이어 생산시 재활용 플라스틱 병에서 얻은 재처리된 폴리에스테르를 사용할 수 있게 됐다고 발표했다. 새로운 지속 가능한 폴리에스테르 원사는 기계적 공정에 의해 폴리에틸렌 테레프탈레이트 (PET) 병에서 얻을 것이며 타이어 카카스(골격)의 제조에 사용된다고 밝혔다. 이것은 완전히 기존의 폴리에스테르를 대체 할 수 있다고 한다.

콘티넨탈은 섬유 전문 제조업체인 오티즈(OTIZ)와 협력해 이전에 필요한 중간 화학 적 단계없이 PET 병을 재활용하고 타이어의 높은 기계적 요구 사항에 대한 폴리에스테르 원사를 기능화하는 특별한 기술을 개발했다고 밝혔다. 소위 업사이클링을 하는 과정에서 PET 병은 고성능 PET 소재가 된다. 

콘티넨탈 타이어 사업 분야의 자재, 공정 개발 및 산업화를 담당하는 안드레아스 토프 박사는 "2022년 초에는 재활용 PET 병에서 얻은 재료를 타이어 생산에 사용할 수 있게 될 것이다. 혁신적인 재활용 공정에서 섬유는 자재를 부품으로 사전에 분해하지 않고도 재활용 PET에서 생산된다. 뮌헨의 2021 IAA 모빌리티에서 재활용 페트병으로 만든 폴리에스테르 원사를 장착한 혁신적인 컨셉타이어를 선보일 예정이다. 재활용 폴리에스테르 원사를 사용하여, 우리는 크로스 제품 순환 경제의 방향으로 또 다른 중요한 단계를 취하고 있다."고 말했다. 

재활용 프로세스의 일환으로 병을 먼저 정렬하고 뚜껑을 제거하고 마지막으로 기계적으로 청소한다. 기계적 파쇄 후 과립화하고 이어서 고체 상태 중합 및 변형된 방사 공정이 뒤따른다. 

오티즈의 연구 개발 책임자인 데렌 황 박사는 "우리의 수정된 제조 공정을 통해 단량제의 중합 공정 없이 PET 병에서 타이어 건조를 위한 폴리에스테르 원사를 얻을 수 있다."고 밝혔다. 

콘티넨탈이 실시한 실험실 및 타이어 테스트에 따르면 이차 원료 섬유는 지금까지 사용되는 섬유와 마찬가지로 동일하게 성능이 뛰어난 것으로 나타났다고 한다. 그들은 새로 생산된 PET와 동일한 품질을 가지고 있으며, 안정적이며, 특히 성능, 인성 및 열 안정성으로 인해 타이어에 적합하다고 밝혔다. 

기존의 PET는 높은 하중과 온도에서도 모양을 유지하고 모든 주행 속도에서 안전을 보장하기 때문에 오랫동안 자동차 타이어 구조의 재료로 사용되어 왔다. 재활용 PET의 사용은 타이어 건설에 귀중한 자원을 보존한다. 오늘날 기존의 승용차 타이어는 약 400 그램의 폴리에스테르 원사로 구성됩니다. 즉, 60개 이상의 재활용 PET 병을 향후 전체 차량 한대의 타이어 세트에 사용할 수 있다.

2050년까지 콘티넨탈은 타이어 제품에 지속 가능한 100% 제품을 연속적으로 사용하는 것을 목표로 하고 있다. 
콘티넨탈의 타이어 비즈니스 분야의 지속 가능성 책임자인 Claus Petschick는 ."우리에게 폐기물은 순환 경제에서 미래의 모델을 볼 때 미래의 생산 재료이다. 이러한 혁신을 적극적으로 형성하고 추진하려는 노력은 미래의 비즈니스와 미래의 생존을 위한 출발점이 될 것이다. 콘티넨탈은 늦어도 2050년까지 파트너 및 공급업체와 함께 제품 및 리소스 주기를 완전히 완성하고자 한다.”고 말했다. 
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