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메르세데스-벤츠, 신형 SUV 모델로 세분화된 취향 사로잡는다

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글 : 원선웅(mono@global-autonews.com)
승인 2020-08-31 16:48:03

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메르세데스-벤츠는 기존 라인업에 없던 새로운 더 뉴 GLB 및 2세대 완전 변경 모델, 더 뉴 GLA를 공개하는 행사를 개최했다. 더 뉴 GLB는 새롭게 메르세데스-벤츠 SUV 라인업에 합류한 모델로 기존 메르세데스-벤츠의 SUV 모델들과는 차별화된 외관과 패밀리 SUV로서의 다재다능함을 보여주고 있다. 더 뉴 GLA는 전 세대 대비 여유로워진 실내 공간과 스포티한 주행 성능, 첨단 편의 및 안전 사양을 탑재해 개성 있고 활동적인 라이프스타일을 가진 고객을 위한 모델이다. 이외에도 SUV 라인업의 중심을 맡고 있는 GLE의 쿠페 스타일 모델 GLE 쿠페를 통해 SUV 선택의 폭을 넓혔다.


글 / 원선웅 (글로벌오토뉴스 기자)


메르세데스-벤츠가 속한 다임러 그룹 역시 코로나 19 확산으로 인해 다른 제조사들과 마찬가지로 전년 대비 감소한 실적을 보이고 있다. 2020년 2분기 실적에서는 총 판매 대수 54만 1,800대로 전년 동기 대비 34% 감소했다.

브랜드 별로는 메르세데스-벤츠 승용차와 상용차가 48만 800대를 판매해 전년 동기 대비 30% 감소했다. 이 중 메르세데스-벤츠 승용차는 2분기 45만 7,711대를 판매 해 전년 동기 대비 20.2% 감소했다. 메르세데스-벤츠 상용차는 6만 1,358대에 그쳐 전년 동기 대비 34.3% 감소했다. 

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시장 별로는 중국 (홍콩 포함)이 전년 동기 대비 21.6% 증가한 20만 7,107대로 증가세를 유지했다. 반면, 유럽은 46.5% 감소한 12만 4,527대로 2 년 연속 감소했다. 이 중 독일은 45.5% 감소한 4만 1,835대가 판매되었다. 미국은 전년 동기 대비 17.2% 감소한 7만 221대가 판매되었다. 

차종별로는 CLA가 2,931대를 판매해 전년 동기 대비 4.2% 증가했으며, GLS가 5,252대가 판매되어 전년 동기 대비 35.8% 증가했다. G 클래스도 14% 증가한 1,740대로 두 대형 SUV의 판매가 어려운 상황 속에서도 증가했다. 다임러 트럭&버스는 2분기 6만 1,000대를 판매해 전년 동기 대비 55% 감소했다. 

이러한 상황 속에서 브랜드가 집중해야 하는 것은 결국 ‘잘 팔리는 모델’이다. 코로나 19의 확산은 장기화될 조짐을 보이고 있지만, 중국 시장을 비롯해 세계 주요 시장의 경우 자동차 판매가 다시 회복세를 보이고 있다. 어려운 상황 속에서 결국 수익성이 높은 SUV 모델은 각 제조사들에게 더욱 중요해지고 있다. 2019년에 판매된 메르세데스-벤츠 차량 세 대 중 한 대는 SUV였으며 전 세계적으로 78만 대 이상의 메르세데스-벤츠 SUV 차량이 판매되며 실적을 이끌고 있다.

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국내 시장에서도 메르세데스-벤츠 SUV 모델들의 성장세는 두드러진다. 메르세데스-벤츠 코리아는 GLA 부터 SUV 의 S-Class 를 표방 하는 GLS,, 순수전기 SUV인 EQC에 이르기까지 총 9종의 SUV 라인업을 갖추고 있다. 한국 시장에서는 2017년 브랜드 역사상 최초로 SUV 판매량 1만 대를 돌파했으며, 2019년 한해 동안 14,415대의 SUV가 판매되었다, 올해 1월부터 7월까지 6,541대의 메르세데스-벤츠 SUV 차량이 판매되며 실적을 이끌고 있다.

주요 SUV 모델로는 순수 전기 SUV인 더 뉴 EQC를 작년 10월 국내 공식 출시한데 이어 올해 1월에는 미드사이즈 SUV 더 뉴 GLC와 더 뉴 GLC 쿠페의 부분 변경 모델을, 5월에는 풀체인지 된 럭셔리 플래그십 SUV 더 뉴 GLS의 3세대 모델을 출시햇다. 이번에 새롭게 메르세데스-벤츠 SUV 라인업에 합류한 더 뉴 GLB를 비롯해 2세대 완전변경 모델로 돌아온 더 뉴 GLA와 더 뉴 GLE 쿠페 등을 통해 더 다양한 소비자들의 니즈에 대응한다는 계획이다. 

국내 최초 공개, 메르세데스-벤츠 GLB
2019년 6월 세계 최초로 공개된 더 뉴 메르세데스-벤츠 GLB는 넉넉한 실내 공간과 최신 주행 보조 시스템을 갖춘 실용적인 패밀리 SUV를 목표로 개발된 차량이다. GLA나 GLC와는 달리 박시(BOXY)한 스타일을 통해 오프로더의 이미지를 강조하는 한편, 넉넉한 실내 공간이 특징이다. 

GLB의 가장 큰 장점은 넓은 공간 활용성이다. 휠베이스 2,830mm, 앞 좌석의 헤드룸은 1,035mm로 넉넉한 공간을 선보인다. 2열 좌석은 967mm의 레그룸(5인승 기준)을 확보해 2열 공간의 경우 차량 크기 대비 넉넉한 공간을 확보했다. 뒷좌석 등받이를 모두 접을 시에는 최대 1,805L의 적재 공간을 확보했다. 상위 모델인 GLC 보다도 넓은 적재공간이다.

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GLB는 메르세데스-벤츠의 새로운 M260 엔진이 탑재된 더 뉴 GLB 220과 더 뉴 GLB 250 4MATIC 모델 2종이 출시된다. 직렬 4기통 2.0 리터 가솔린 터보차저 엔진이 8단 DCT 변속기가 조합된 파워트레인이 탑재된다. 특히 GLB 250 4MATIC 에는 완전 가변형 토크 배분을 지원하는 오프로드 엔지니어링 패키지(Off-Road Engineering Package)가 기본 사양으로 탑재돼 오프로드 주행성능도 강화했다. 또한, 경사도, 기울기 등 주행 상황을 비롯해 서스펜션의 상태까지 미디어 디스플레이에 표시해 오프로드 주행을 돕는다. 

여기에, 다운힐 속력 조절(Downhill Speed Regulation, DSR) 시스템을 활성화하면 언덕길 주행 시 2km/h부터 18km/h 범위 내에서 운전자가 설정한 속력으로 차량 속도가 자동 조절된다. 

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특히 눈길을 끄는 것은 GLB의 외관이다. 수직적인 형태를 강조한 박시한 형태의 외관을 통해 오프로더로서의 특징도 보여준다. 실제로 GLB는 메르세데스-벤츠의 강력한 오프로더인 G클래스의 외관 특징을 적용했다고 한다. 인테리어는 2개의 10.25인치 디지털 계기반과 디스플레이를 통해 디지털화된 이미지를 보인다. 계기판 하단에 위치한 비행기 터빈을 형상화한 세 개의 원형 송풍구도 눈길을 끈다. 메르세데스-벤츠 코리아는 추후 디젤 엔진, 고성능 AMG 를 비롯해 7인승 모델까지 출시하며, 더 뉴 GLB 모델의 라인업을 확장할 계획이다.

2세대로 진화한 메르세데스-벤츠 GLA
2013 년 9월 프랑크푸르트 모터쇼에서 첫 선을 보이며 2014년 국내에 처음으로 출시된 GLA는 도심과 스포츠 아웃도어를 동시에 충족시켜주는 스타일리시함과 SUV의 성능을 동시에 갖춘 프리미엄 컴팩트 SUV 모델이다.

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2019년 12월 메르세데스 미 웹사이트에서 디지털 월드 프리미어를 통해 공개된 더 뉴 GLA는 완전 변경된 2세대 모델로 쿠페를 연상시키는 측면 라인으로 자신감과 역동성을 드러내는 스포티한 디자인을 선보였다. 뿐만 아니라 더 넓어진 실내공간과 메르세데스-벤츠의 차세대 인포테인먼트 시스템 MBUX, 다양한 주행 보조시스템 등을 제공하며 실용성과 안전성을 높였다.

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2015년 디트로이트 모터쇼에서 첫 선을 보이고 국내에 2016년 11월 선보인 스포티 SUV GLE 쿠페도 2세대 모델이 함께 공개되었다. SUV가 가지고 있는 다용도, 다목적성과 함께 쿠페 스타일의 디자인을 통해 기존 GLE보다 역동적인 모습이 특징이다. 

메르세데스-벤츠 코리아 마크 레인(Mark Raine) 제품 & 마케팅 부문 총괄 부사장은 새로운 SUV 모델들을 공개하는 현장에서“오늘 선보인 메르세데스-벤츠의 럭셔리 SUV 패밀리는 라이프 스타일 아이템으로, 더 뉴 GLB와 더 뉴 GLA, 더 뉴 GLE 쿠페는 각 모델 별 고유의 컨셉과 매력으로 수준 높고 까다로운 국내 소비자의 마음을 사로잡을 수 있을 것”이라며 “앞으로도 점점 세분화 되어가는 시장의 요구 사항을 전략적으로 분석하여 이를 충족할 수 있는 제품과 서비스를 제공함으로써 최고의 고객 만족을 위해 노력할 것”이라고 전했다.

 

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