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폭스바겐, 콩고민주공화국 코발트 광산에서 작업 환경 개선에 참여

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글 : 채영석(charleychae@global-autonews.com)
승인 2020-11-20 08:37:19

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폭스바겐이 2020년 11월 19일, 콩고민주공화국의 장인 코발트 채굴 환경과 주변 지역 주민들의 생활 환경을 개선하는데 적극적으로 참여하고 있다고 발표했다. 코발트는 전기차 배터리 생산에 중요한 원료로 채굴은 환경과 사람에 대한 위험을 수반한다. 폭스바겐은 코발트 개발(Cobalt for Development) 이니셔티브에 참여하여 이러한 위험을 최소화하기 위한 노력을 지원하고 있다고 밝혔다.

시범 프로젝트는 전 세계 코발트 자원의 70 %가 위치한 콩고민주공화국 남부에서 법적 준수를 강화하고 보건 및 안전 조건은 물론 사회 복지를 개선하는 것이다. 광산 운영자와 광부를 위한 첫 번째 교육이 시작됐다. 이 프로젝트는 GIZ가 구현하고 BASF, BMW 그룹, Google, 삼성 전자, 삼성 SDI 및 폭스바겐이 자금을 지원한다.

e- 모빌리티 전략에서 지속 가능하고 책임있는 원자재 소싱이 가장 중요하다. 코발트는 차세대 전기 자동차용 배터리에서 원자재의 양이 감소함에도 불구하고 중요하다. 참여 업체들은 이 이니셔티브를 통해 지속 가능한 원료 전략을 확장하고자 하고 있다. 많은 지역 사회의 존재가 이 부문에 달려 있기 때문에 콩고민주공화국에서 엄격하게 지속 가능한 코발트 공급원으로 장인의 채굴을 확립하기 위함이다. 

현재 폭스바겐은 콩고민주공화국의 장인 광산에서 코발트를 공급받지 않는다. 콩고 코발트 벨트의 시범 프로젝트에는 두 가지 초점 영역이 있다. 장인 코발트 채굴 조건과 주변 지역 주민들의 생활 조건을 개선하는 것이다. 두 분야 모두 지역 광산 협동 조합, 정부 당국 및 시민 사회 단체와 협력하여 진전을 이룰 것이다. 이것은 광산 현장 관리를 개선하고 광부를 위한 건강, 안전 및 환경 교육을 통해 달성된다. 주변 지역 사회는 교육에 대한 접근성 향상, 새로운 소득 기회 및 분쟁 해결 훈련의 혜택을 받게 된다. 

지금까지 이 지역 사회의 1,800 명 이상의 주민들이 이미 이러한 조치의 혜택을 받았다. 보다 지속 가능한 작업 조건에 대한 교육 커리큘럼이 현재 준비 중이며, 처음에는 콩고민주공화국의 콜베지 (Kolwezi)와 그 주변의 12 개 장인 코발트 광산 협동 조합에서 온 1,500 명의 광부를 대상으로 한다. 목표는 합법적으로 운영되는 현장에서 책임있는 장인 채굴이 가능한 조건에서 테스트하는 것이다. 지금까지 36 개의 장인 광산을 선별하여 적합한 장소를 확인했다. 

폭스 바겐 그룹은 배터리 원료 공급망에서 더 큰 책임을 지속적으로 추진하고 있다고 밝혔다. 코발트 개발 이니셔티브에 참여하는 것 외에도 책임있는 소싱 전문가 RCS Global과 파트너십을 체결했다. RCS Global에서 개발한 시스템은 원자재를 하위 공급 업체, 정유소, 제련소, 광산 및 재활용 업체로 다시 추적한다. 지속 가능한 공급 업체 네트워크가 무엇보다 e- 모빌리티 측면에서 장기적인 기업 성공을 보장하기 때문이다.​
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