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[인터뷰] 한국타이어 테크노돔 준공 - 질의응답

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글 : 원선웅(mono@global-autonews.com)
승인 2016-10-18 17:22:57

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한국타이어는 대전 대덕 연구단지 내에 신축 중앙연구소인 ‘테크노돔’의 준공식을 개최했다. 첨단 연구 시설과 최적의 근무 환경을 위해 건설된 테크노돔은 애플 신사옥을 디자인한 노먼 포스터(Norman Foster) 경이 설립한 ‘포스터 앤 파트너스(Foster + Partners)’가 설계했다.

 

한국타이어 테크노돔은 전기자동차, 자율주행차 등 빠르게 변화하는 오토모티브 산업에서 요구하는 기술력을 강화할 수 있도록 다양한 연구, 시험 설비를 갖추고 있다. 특히, 국내 타이어 기업으로는 유일하게 실제 상황과 동일한 가상의 테스트를 진행하여 모든 특성 값을 디지털로 기록할 수 있는 ‘드라이빙 시뮬레이터 (Driving Simulator)’와 드라이빙 시뮬레이션을 위하여 차량의 특성 값을 기록하는 ‘SPMM(Suspension Parameter Measuring Machine)’ 등 다양한 첨단 설비를 보유하고 있다. 이를 통해 친환경 원료와 신소재 개발, 시뮬레이션 기술과 네트워킹 테크놀로지를 활용해 미래 신기술을 확보할 예정이다.

 

한국타이어 테크노돔 준공식 현장에서 오고간 질의응답 내용을 정리해 소개한다.

 

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아직 테스트 시험장 같은 시설은 보이지 않는데, 테스트를 위한 주행시험장 건설을 위한 투자 계획은?

 

한국타이어는 금산 생산 공장 인근에 주행 테스트를 위한 트랙을 가지고 있다. 하지만, 다양한 고객 요구에 부응하는 제품을 만들기 위해 새로운 주행시험장 건설은 필요하며 이 또한 계획 중이다. 상주에 주행시험장을 건설하려고 했지만 계획이 취소된 상태로 현재 다른 지역을 컴토중에 있다. 새로운 주행 시험장은 시속 250km까지 테스트 가능한 시험로가 될 것으로 보인다.

 

올해 한국타이어의 매출액과 영업이익 목표는?

 

올해 한국타이어의 매출액 목표는 7조원이었지만 연말까지 달성은 어려울 전망이다. 최근 원료가가 하락하면서 타이어 가격 원료가 하락으로 인해 타이어 가격이 하락되었다. 판매량은 늘겠지만 영업이익은 1조를 조금 넘길 것으로 보이며 달성할 것으로 예상된다.

 

테크노돔을 대덕 연구개발 단지에 건설한 이유는 무엇인가?

 

대전과 금산에 생산 공장이 위치해 있을 뿐만 아니라 인근에 연구소 또한 위치해 있어 생산과 연구 개발의 시너지를 얻기 위한 이유가 크다. 뿐만 아니라, 대덕 연구 단지 내의 다양한 연구기관과 충남대와의 산학 연계에도 유리한 점이 있다.

 

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독일에서는 스포츠마케팅 일환으로 DTM에 참가하고 있는데 다른 모터스포츠 부분에 진출할 계획은 있는지?

 

한국타이어는 오래 전부터 타이어 공급업체로서 모터스포츠에 참여해 왔다. DTM의 경우 8년간 타이어 서플라이어로 참여해 왔다. F1과 WRC 등 다양한 모터스포츠에 참여하길 원하지만 현재까지 추가적인 계획은 없다. 물론 중장기적으로 F1의 타이어 공급사로 선정되기 위한 연구개발은 현재도 구준히 진행 중이다.

 

이번에 새로운 연구센터 건설이 유럽의 연구기관과 생산시설에 어떤 영향을 주게 될 것인지?

 

한국타이어는 독일 하노버와 미국 오하이오 주, 중국 가흥에 연구소를 운영하고 있다. 뿐만 아니라 가까운 일본에는 테크니컬 오피스를 운영하는 등 여러 국가에서 다양한 연구 시설을 운영 중이다. 이번에 완공된 테크노돔은 이러한 해외 및 국내 연구기관의 연구 정책 등을 총괄하는 기능을 하게 된다. 더 많은 OE 고객들과 프로젝트를 진행하기 위해서는 같은 시간대에, 같은 언어로 프로젝트를 진행하는 것이 수월하기 때문에, 앞으로도 국내외 연구기관에 대한 투자가 꾸준히 진행될 것이다.

 

아시아 시장에서는 어떤 지역에 사업 확장을 집중할 계획인가?

 

인도네시아를 중심으로 아세안 시장을 확대시키기 위해 노력할 것이다. 그동안 공급 규모가 크진 않았지만 인도네시아에는 생산시설이 있는 만큼 향후 더욱 생산 규모를 늘려나갈 것이다.

 

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테크노돔의 연구 인력과 한국타이어의 매출 대비 연구비용 투자 규모는 어떻게 되는가?

 

현재 750명이 근무중으로 관계사와 협력사 인력을 제외하면 650여명의 한국타이어 연구 인력이 근무 중이다. 테크노돔 안에는 비어있는 사무실, 예비공간들이 많이 보이는데 이는 앞으로 늘어날 연구인력과 연구시설을 위한 공간이다. 2020년에는 천여명의 연구인력이 근무하게 될 예정이다. 한국타이어는 매출액의 2.3%를 현재 연구개발비로 사용하고 있다. 새로운 주행시험장 건설과 같은 신규 투자가 예정되어 있는 만큼 연구개발비는 꾸준히 증가할 것으로 보인다.

 

국내외 기업에 대한 인수합병 계획은 없는가?

 

한국타이어는 그간 인수합병에는 적극적으로 나서지 않았다. 하지만, 전통적인 제조업을 벗어나 기술, 브랜드와 같은 무형 자산의 규모를 늘려가기 위해서는 인수합병이 필요하다는 것을 인지하고 있다. 그 예로 최근 전장업체인 한온시스템즈의 인수를 들 수 있다. 모든 계획이 이루어질 수는 없겠지만 시장에 적합한 매물이 나올 경우 긍정적으로 검토하고자 하고 있다.

 

미국과 유럽 타이어 시장의 특징은 무엇이며 이에 대처하는 한국타이어의 전략은 무엇인가?

 

미국과 유럽시장의 경우 타이어 산업 또한 상당히 선진화되어 있다. 그만큼 가장 중요한 부분은 ‘품질의 우수성’이다. 포드, GM, 미국 내 판매되는 토요타, 닛산의 차량에 제품을 납품하면서 기술력을 높일 수 있었고, BMW, 벤츠, 아우디, 폭스바겐 등 의 기업에 납품할 수 있었던 것도 높아진 기술력 덕분이었다.

 

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미국시장 공략을 위한 좀 더 상세한 전략은?

 

품질 뿐만 아니라 가격을 중시하는 소비자도 존재하며 한국타이어는 이 두 분야 모두를 공략하고 있다. 해외시장에 런칭한 라우펜 브랜드의 경우 성능은 높이고 가격은 낮춰 다양한 소비자들의 요구에 대응하고 있다.

 

중국시장에 선보일 새로운 제품은?

 

한국타이어는 중국 가흥에 연구소를 운영하고 있다. 특히 최근 중국 시장은 환경에 대한 관심이 높아지고 있다. 한국타이어는 현재 BYD의 전기차에 전기차용 타이어를 공급하고 있으며, 이를 바탕으로 중국시장에 친환경 타이어 제품을 꾸준히 출시할 계획이다.

 

헝가리에 추가적인 생산기지 건설 계획은 있는지?

 

한국타이어는 헝가리에 생산시설을 가지고 있다. 지금까지 3번의 대규모 투자가 진행되었으며 4번째 투자 계획은 아직까지는 미정이다. 하지만, 헝가리에서 생산된 제품들이 유럽시장에서 좋은 평가를 받고 있는 만큼 빠른 시일 내에 투자를 진행할 수 있을 것으로 보인다.

 

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올 3월 진행된 체험행사 현장에서 슈퍼카용 타이어를 2020년까지 개발하겠다는 계획을 발표했었는데 현재 진행 중인지? 그리고 새로 건설될 예정인 시험주행장의 경우 시속 250km까지 테스트가 가능하다고 했는데 슈퍼카용 타이어 개발에는 부족하다고 생각되진 않는지?

 

기업명을 공개하기는 어렵지만 현재 프로젝트를 위한 협의를 진행 중에 있다. 테스트 트랙의 경우 최대 직선 거리 2km의 코스 짧은 코스이기 때문에 슈퍼카용 타이어의 경우 유럽에 있는 트랙을 이용해 테스트를 진행할 예정이다.

 

새롭게 지어진 테크노돔의 디자인 경우 한국적인 이미지나 회사의 비전 등이 담겨있나?

 

테크노돔의 디자인은 미학적인 접근뿐만 아니라 브랜드적인 접근도 이루어졌다. 하이테크, 트랜디함 등과 같은 브랜드 이미지를 건축적으로 표현하고 싶었다. 또한, 혁신적인 기술 또한 한국타이어가 앞으로 추구할 큰 축으로 보고 있기 때문에 이를 연구소 디자인에 반영하고 싶었다. 근무하는 직원들의 복장까지도 통일해 정교한 이미지를 만들고자 했다.

 

이곳에서는 타이어 소재에 대한 연구가 주가 되는지, 아니면 자동차 메이커들의 요구에 부응하는 제품을 생산하기 위한 연구가 주가 되는지 궁금하다. 주된 연구 분야는 무엇인가?

 

타이어 개발에 있어서 원료는 중요한 요소지만, 좋은 원료만으로 만족스러운 제품을 만들 수 는 없다. 이를 위해 좋은 원료 뿐만 아니라 시뮬레이션도 중요하다. 테크노돔은 모든 분야의 연구개발을 수행하기 위한 준비가 되어 있다.

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