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이호근 교수는 2002년 국내 최초로 대덕대학에 타이어공학과를 설립했으며, 현재 대덕대학 자동차학부에 재직중인 자동차, 타이어 및 배출가스 관련 환경 분야의 전문가 입니다. 너무도 중요하지만 많은 사람들이 그 심각성을 인식하지 못하는 타이어와 관련된 깊이 있고 다양한 정보를 '이호근 교수의 타이어 교실'을 통해 독자 여러분께 제공하고자 합니다.

타이어 구매시 유의 사항-1

페이지 정보

글 : 채영석(webmaster@global-autonews.com)
승인 2008-10-27 17:31:31

본문

타이어 구매시 유의 사항-1

오늘은 타이어 구매 시 주의해야 할 사항에 대해 알아보도록 하겠습니다.
타이어의 역할은 하중지지, 방향전환 및 직진성 유지, 제동과 견인, 충격흡수입니다.(타이어이야기 1회 참조) 물론 일반적을 타이어 구매 시 처음 장착된 타이어를 재구매 하는 것이 대부분입니다. 아니면, 판매점의 조언을 듣고 광폭으로 구매하거나 합니다. 물론 취종적인 것은 전문가의 조언을 듣는 것이 매우 중요하지만, 운전자가 상식적인 부분에 대해 알고 있다면 본인의 차량에 맞는 보다 적합한 타이어 구매가 가능할 것입니다.

글/이호근(대덕대학 자동차계열 교수)

● 하중 조건

타이어의 규격에 맞도록 한계를 갖고 있습니다. 적합한 하중을 선택하는 것은 고속 주행시 차량의 최대 선은 유지에 매우 중요한 부분이고, 운전자의 심리에도 큰 영향을 끼칩니다. 모든 자동차는 형식 승인된 차량의 총중량과 최대 적재량 및 승차인원이 있습니다. 차량의 총중량은 가이드북 혹은 제원표를 통해 알 수 있습니다. 총 하중을 체크한 후에 본인의 타이어에 표시된 하중지수를 확인합니다. 예를 들어 205/65R14 91V라고 할 때 91이라숫자가 하중지수입니다. 그 앞에 표기된 숫자에 대해서는 타이어이야기 2회에서 설명하였습니다.

본 하중지수에 대해서, 규격 표기 반대편 사이드 월에 최대하중 615㎏이라고 표기되어 있습니다. 따라서 타이어 4개가 견딜 수 있는 최대 능력이 2천460㎏이라는 말입니다. 보통 중형차의 차량 하중이 1.65톤 정도이고, 화물을 150kg 실었다고 가정하면, 500kg 정도 여유가 있습니다. 결국, 5명이 탑승할 경우 승객 전원이 100kg의 거구라도 일단 최대 하중은 넘지 않도록 설계된 것이지요.

물론 쏘나타 급의 차량에 위에서 열거한 화물과 승객이 탑승하기는 쉽지 않으니 충분히 안전하다고 생각하시겠지만, 한 가지 중요한 부분은 본 최대하중은 타이어 공기압이 정상일 경우라는 것입니다. 앞선 내용에서 살펴보면, 타이어공기압이 저압일 경우 타이어가 견딜 수 있는 한계가 낮아지는 경향이 있습니다. 타이어 및 타이어공기압의 점검이 매우 중요하다는 말씀입니다.

● 최대 속도

자동차의 최고 속도는 최근 10여년간 매우 급속히 발달해 왔습니다. 특히 디젤승용차의 경우, CRDi 엔진 이후 완전히 다른 세대의 차량으로 인식되고 있습니다. 필자가 처음 운전을 하던 80년대 중반의 경우 디젤차량을 130km/h 정도로 운전하려면 그 진동과 소음은 무시하더라도 일단 목숨을 걸고 운전해야 가능한 속도였습니다.

무쏘가 처음 도입되었을 때만해도, 외제 엔진을 장착했지만 최대 130km/h 이상 주행하는 경우를 별로 보지 못했습니다. 그러나, 필자가 운전하는 2003년형 쏘렌토와 EF 소나타의 경우 특히 쏘렌토는 디젤엔진이지만, 170km/h 이상으로 운전해야 약간 불안감을 느낄 정도로 성능이 좋아졌습니다. 이제 고속도로에서의 주행성능은 차량의 성능보다는 운전자의 담력과 관계된다고 보여집니다.

국민차 수준의 승용차도 140km/h 이상을 넘나드는 경우가 매우 흔합니다. 특히, 차량의 진동을 잡아주고, 소음을 줄여주는 기술이 점차 발달하여 고속 운전 시 운전자가 느끼는 불안감이 예전 보다 적고, 또한 최근 건설되는 고속도로의 경우 안전을 위한 시야 확보가 용이하여 고속 운전이 늘고 있습니다. 이러한 추세에 따라, 타이어 선택에서도 최대 속도에 대한 고려를 분명해야 합니다.

거꾸로 본인 타이어의 최대 허용 속도를 늘 인지하고 운전해야 하면, 마지막으로 가장 중요하게 생각해야 할 것은 앞서 설명한 최대하중과 마찬가지로 본 최대 속도도 타이어 공기압이 적정공기압일 경우입니다. 공기압이 저압일 경우 당연히 성능이 떨어집니다. 참고적으로 타이어의 최대 속도는 알파벳으로 다음과 같이 표기됩니다. Q=160, R=170, S=180, T=190, H=210, V=240, W=270, Y=300Km/h.

● 타이어 보관방법

타이어의 주 재료는 고무입니다. 고무에 철심을 넣어 강도를 보강하고 이를 여러겹으로 적층한 것이 여러분들이 구매하는 제품입니다. 주 재료이며 겉으로 드러난, 고무는 시간과 주변환경의 변화에 따라 물성이 변하고 경화되기 쉽습니다. 따라서 성능이 우수한 제품을 만드는 것도 중요하지만, 제품을 판매하기 전까지의 보관상태가 성능에 직접적인 영향을 미칩니다.

타이어는 통풍이 잘 되고 수분과 열이 없으며 직사광선을 피해서 보관해야만 고무의 경화를 줄일 수 있습니다. 확인된 바는 아니라 공식적으로 언급하기는 어렵지만 타이어를 구매 후 장기간 보관하여 경화된 상태로 운행하는 운수업체에 대한 이야기가 있었습니다. 물론 경화되기 때문에 마모가 적어 오래 사용할 수 있다고 판단한 것 같습니다만, 타이어의 경우 사람의 생명을 다루는 부분이라 제동력 및 주행안정성 유지의 성능이 보다 중요하고, 경화는 이러한 성능의 저하로 이어집니다. 타이어를 야외에 적층해 비와 햇빛에 노출시킨 상태로 오래 보관할 경우, 절대 구매해서는 안됩니다. 물론 앞서 필자가 언급한 생산년도 확인은 필수입니다.

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