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[인터뷰] 2020 WRC 제조사 부문 우승, 현대자동차 월드랠리팀

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글 : 원선웅(mono@global-autonews.com) ㅣ 사진 : 원선웅(mono@global-autonews.com)  
승인 2020-12-09 20:39:37

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현대자동차 월드랠리팀이 WRC 제조사 부문 2년 연속 챔피언에 등극했다. 지난 시즌에 이어 2년 연속 제조사 부문 챔피언에 등극한 것이다. WRC에서 한 팀이 2년 연속 챔피언을 차지한 것은 지난 2016년 이후 4년 만의 일이다. 특히 올 시즌은 코로나19 팬데믹으로 인한 시즌 중단 및 일정 변경 등의 변수가 많았다. 코로나19 팬데믹 등 전에 없던 변수 속에서도 챔피언 타이틀을 지켜낸 현대팀 감독과 선수들의 이야기를 들어봤다. 

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2년 연속 챔피언을 이끈 현대팀의 수장, 안드레아 아다모 감독

Q. 여러 어려움과 변수를 극복하고 WRC 2년 연속 챔피언을 차지했습니다. 소감이 어떠신가요?
챔피언을 확정 짓고 마음과 머릿속에 정확히 어떤 생각들이 스쳐갔는지 표현하기가 쉽지 않습니다. 하지만 가장 먼저 모터스포츠에 지원을 아끼지 않는 좋은 팀에서 일하고 있다는 사실이 너무나 자랑스럽다고 말하고 싶습니다. 감독으로 부임하고 나서 두 시즌 모두 힘들었지만 팀원들이 정말 많이 도와주었기에 2년 연속 챔피언에 오를 수 있었다고 생각합니다. 이렇게 훌륭한 팀원들과 경기에 나서고 좋은 성적을 낼 수 있다는 것 자체가 정말 굉장한 일입니다. 올 시즌도 힘든 일을 겪었지만 하루하루가 믿을 수 없을 만큼 굉장했습니다.

Q. 2년 연속 제조사 부문 챔피언에 오를 수 있었던 결정적인 비결이 무엇이라고 생각하시나요? 
다른 팀보다 조금이라도 많은 점수를 딴 것이 비결입니다(웃음). 우리 팀원들은 정말 열심히 해줬지만, WRC에 참가하는 모든 사람들은 사력을 다 합니다. 결국 우리 팀원들이 최고였다고 할 수 있겠네요. 이들이 성공의 열쇠였다고 봅니다.

Q. 올 시즌 WRC에서 코로나19로 인한 일정 중단과 경기 축소 이야기를 빼놓을 수가 없습니다. 시즌이 중단되고 일정이 불규칙할 때, 어떻게 팀의 사기와 경기력을 유지하셨나요?
정말 어려웠습니다. 팀원 모두에게 명확한 방향을 제시하는 것이 중요하다고 생각했습니다. 구체적으로 현재 상황이 어떤지 매일매일 모두에게 알려 줬고, 동기를 잃지 않도록 독려했습니다. 무엇보다 상황에 대한 진실을 감추려고 하지 않았습니다. 있는 그대로 생생하게 전달했죠. 모두가 머리 속에 명확한 그림을 그리고, 목표 설정을 할 수 있도록 하면서 팀을 하나로 응집시켰습니다.

Q. 시즌 중반까지 지난 시즌 만큼의 경기력이 나오지 않았던 것 같은데요, 어디서 이유를 찾을 수 있을까요?
경기력이 부진했다는 사실에는 동의합니다. 하지만 솔직히 말해 어떤 이유가 있었는지 정확히 모르겠습니다. 3라운드인 멕시코 랠리까지는 잘 하고 있었는데 말이죠. 경기력 향상을 위해 엔지니어와 드라이버 등 팀원 전체가 모여 회의를 하고, 서로 솔직하게 의견을 교환하는 것이 가장 중요한 일이었습니다. 그리고 이 부분이 터닝 포인트가 됐습니다. 서로에게 자신이 겪고 있는 상황을 빠짐없이 설명했고, 서로를 이해했죠. 이 과정이 올 시즌 최상의 결과를 이끌어낸 열쇠 중 하나였다고 생각합니다.

Q. 팀 순위 2위에 머물다가 5라운드 이탈리아 랠리에서 1위를 탈환한 뒤, 제조사 부문 챔피언을 차지했습니다. 당시 경기력 반등의 비결이 무엇이었을까요? 
승리로 이끌 수 있는 모든 가능성을 열어두고 최선을 다하는 것이 중요했습니다. 팀원들이 공통의 목표를 가지고, ‘어떤 일을 할 수 있을까?’라고 생각한 후 그 모든 것을 실천에 옮겨 보는 것이었죠.

Q. 올 시즌 새로 합류한 오트 타낙을 비롯해 드라이버들에 대해서는 어떻게 생각하시나요?
오트 타낙은 WRC 최고의 드라이버입니다. 팀에 합류하자마자 모두와 잘 어울렸고, 모두에게 명확한 방향을 제시했습니다. 그의 합류는 우리 모두에게 성공적이었다고 생각합니다. 티에리 누빌, 다니 소르도, 크레이그 브린, 세바스티앙 로브 등 기존 드라이버들은 각각 참가했던 경기에서 최고의 능력을 보여줬습니다. 그들의 활약 덕분에 우리는 챔피언에 오를 수 있었습니다. 이들이 드라이버 챔피언을 따내지 못한 것에 대한 아쉬움이 없냐는 질문이 있는데, 전혀 그렇지 않습니다. WRC에서는 제조사 부문 챔피언십을 따는 것이 가장 중요한 일이라고 생각합니다.

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2년 연속 챔피언 등극 과정을 함께한 No1. 드라이버, 티에리 누빌

Q. 팀이 2년 연속 제조사 부문 챔피언을 차지했습니다. 팀의 메인 드라이버로서 감회가 남다를 것 같은데, 어떤가요?
제조사 부문 챔피언은 우리 팀에게 있어 매우 중요한 일입니다. 이번 시즌은 여러 가지 의미로 정말 어렵고 예외적인 일이 많았지만, 우리 팀은 결국 챔피언 등극이라는 목표를 이뤘습니다. 올해 우리 팀이 챔피언에 오를 수 있었던 것은 지난 시즌 챔피언 획득이 있었기에 가능했다고 생각합니다. 한 번 우승을 하게 되면 다음 시즌 어떻게 해야 할지 감을 잡기 쉬워지기 때문이죠.

Q. 팀은 2년 연속 챔피언에 올랐지만, 개인적으로 또 다시 드라이버 부문 챔피언을 놓쳤습니다. 아쉬움은 없나요?
후회하는 점은 항상 있습니다. 이번 시즌도 예외는 아니었죠. 기술적 문제도 있었지만, 드라이버로서 실수도 범했습니다. 그래서 시즌 막바지 드라이버 챔피언에 오를 수 없는 상황이 되어 버렸죠. 그래도 개막전인 몬테카를로 랠리에서의 우승을 항상 기억할 것입니다. 터키와 이탈리아 랠리에서 두 번이나 2위를 차지했다는 점도 기억에 남습니다. 이렇게 좋은 기록들이 나오고 있었는데, 시즌 후반에 너무 많은 문제들이 불거져 나오다 보니 드라이버 챔피언의 가능성이 줄어들었던 것 같습니다.

Q. 말씀하신 것처럼 시즌 개막전인 몬테카를로 랠리가 굉장히 인상 깊었습니다. 당시의 상황과 소감에 대해 들려줄 수 있을까요?
개막전을 치를 때만 해도 시즌이 이렇게 빨리 끝날 것이라고는 아무도 생각하지 못했습니다. 당시 우리 팀은 그저 우승만 생각했습니다. 지난 시즌에도 몬테카를로에서 성적이 좋았기 때문에 올 시즌에도 잘 하려는 생각 뿐이었죠. 당연히 목표는 승리였고, 우리는 해냈습니다. 몬테카를로 랠리에서의 우승은 저 뿐만 아니라 우리 팀 모두에게 좋은 기억으로 남을 것 같습니다.

Q. 시즌 5라운드 터키 랠리와 6라운드 이탈리아 랠리에서 안타깝게 우승을 놓쳤습니다. 당시 상황은 어땠나요?
두 랠리 모두 충분히 우승할 수도 있었지만, 운이 부족했습니다. 터키 랠리에서는 선두를 달리다가 마지막 스테이지에서 문제가 생겼습니다. 이탈리아 랠리에서도 기술적 문제가 두 번 생기는 바람에 우승할 수 없었죠. 하지만 그럼에도 불구하고 제조사 챔피언을 위한 포인트를 얻을 수 있어서 다행이었다고 생각합니다.

Q. 코로나19로 인한 시즌 중단이 생각보다 길었습니다. 시즌 중단 때, 컨디션을 어떻게 유지했는지 궁금합니다.
몬테카를로 랠리 이후에 모든 것이 복잡해졌습니다. 멕시코 랠리 때 일정이 축소되다가 마지막엔 취소되고 말았죠. 그 이후 우리는 몇 달간 집에 머물러 있어야 했습니다. 하지만 앞으로 있을 경기에 대비해 항상 몸을 만들어 두려고 노력했죠. 또한, 쉬는 동안에도 i20 쿠페 WRC 경주차를 더 발전시킬 수 있도록 팀원들과 머리를 맞댔습니다. 남은 시즌을 잘 마무리하기 위해, 그리고 다음 시즌을 위해 우리는 사실 꽤 분주하게 움직였습니다.

Q. i20 쿠페 WRC 경주차 애기를 해볼까요? 올 시즌 경주차는 지난 시즌과 비교해 어떤 점이 달라졌나요?
지난 시즌과 비교해 올 시즌 경주차는 바뀐 점이 많습니다. 앞선 질문에서도 답을 했듯이 수 개월 동안 경기가 없을 때 우리는 경주차를 발전시키기 위해 끊임없이 노력했습니다. 모두가 그렇듯이 경주차를 끊임없이 발전시켜 더 빨리 달리게 하는 것이 챔피언 등극에 있어 중요한 열쇠이기 때문이죠.

Q. 다음 시즌에도 코로나19로 인한 변수가 적지 않을 것으로 예상됩니다. 어떻게 예상하나요?
우리 모두가 코로나19의 영향을 받게 될 것입니다. 누구도 다음 시즌이 어떻게 흘러갈 지 예상할 수 없는, 아주 어려운 시국이죠. 그래도 우리 모두 지금보다 상황이 나아질 것이라는 희망을 가지고 있으며, 꽤 낙관적으로 생각하고 있습니다. 2021년은 정상적인 시즌을 맞이하길 기대합니다.

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현대팀 전력 상승에 큰 도움을 준 드라이버 챔피언, 오트 타낙

Q. 현대팀으로 이적 후 첫 시즌에 정말 많은 일이 있었습니다. 올 시즌을 어떻게 평가할 수 있을까요?
지난 시즌 밖에서 봤던 현대팀은 아주 강해 보였습니다. 현대팀에 합류한 이유 중 하나가 바로 그런 모습 때문이었죠. 실제 팀에 들어와 보니 팀워크가 매우 끈끈하다는 것을 느꼈습니다. 현대팀은 정말 강한 팀입니다. 그러나 올 시즌은 모두에게 어려웠습니다. 개인적으로 초반에는 팀 적응이 힘들었습니다. 그래도 스웨덴과 멕시코 랠리에서 경기력을 꽤 괜찮게 회복할 수 있었습니다. 코로나19로 인한 긴 휴식, 그로 인한 변수 등 많은 일이 있었지만, 제조사 부문 챔피언이라는 좋은 결과로 시즌을 마무리할 수 있어서 다행이라고 생각합니다.

Q. 멕시코 랠리에서의 막판 스퍼트가 굉장했지만, 본격적인 코로나19 팬데믹이 시작되면서 경기가 일찍 종료되고 말았습니다. 아쉬움은 없었나요? 
멕시코 랠리 초반에는 선두를 달리고 있었지만 실수를 범하고 말았습니다. 그 후에는 만회하기 위해 많은 노력을 했죠. 쉬운 일은 아니었지만, 최선을 다해 결국 2위를 차지했습니다. 다만, 모두가 아는 것처럼 멕시코 랠리가 열렸던 3월 중순은 전세계적으로 코로나19가 악화되는 상황이었습니다. 시즌을 중단하고 모두를 집에 보낸 것이 옳은 결정이었다고 생각합니다. 아쉬움은 없습니다.

Q. 코로나19로 인한 예상치 못한 시즌 중단 때 어떻게 시간을 보냈는지 궁금합니다.
쉬는 동안 가족과 집에 있는 시간을 즐겼습니다. 사실 그동안 아내, 아이들과 함께 하는 시간을 충분히 가지지 못했던 것 같은데, 올 여름에는 그렇게 할 수 있었죠. 그렇게 가족들과 시간을 보내며 즐겼고, 한편으로는 경주차 개선을 위해 노력했습니다. 항상 남들보다 앞서야만 발전할 수 있을 테니까요. 

Q. 시즌 중단 후 재개된 첫 번째 경기가 고향인 에스토니아 랠리였고, 우승을 했습니다. 어떤 마음으로 임했나요?
우리 팀은 랠리에서의 경험이 풍부하고 노하우도 많습니다. 그래서 정식 경기 전, 에스토니아에서의 소규모 랠리와 테스트를 성공적으로 해낼 수 있었습니다. 그 때의 느낌이 좋았기 때문에 시즌을 재개할 당시 에스토니아 랠리를 잘 해낼 수 있으리라는 믿음이 있었고, 실제 결과도 좋았습니다.

Q. 지난 시즌 드라이버 부문 챔피언이었지만 올해는 아쉽게 3위에 머물고 말았습니다. 아쉬움이 많을 것 같습니다. 다음 시즌은 어떨 것 같나요?
올해는 전반적으로 형언하기 어려운 시즌이었습니다. 정상적인 챔피언십이 아니었죠. 그래도 경기 하나하나를 잘 해내려 했고, 항상 발전하려고 노력했습니다. 다음 시즌은 부디 정상적이었으면 좋겠습니다. 다음 시즌 목표는 팀의 챔피언십 우승이고, 드라이버 타이틀을 탈환하는 것도 포함됩니다. 올 시즌은 여러 가지 면에서 정말 많은 것을 배웠습니다. 다음 시즌에는 올해 배운 것들을 이용해 우승하려고 노력할 것입니다.

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현대팀의 든든한 백업 드라이버, 크레이그 브린
 
Q. 갑작스럽게 추가된 에스토니아 랠리에서 2위에 올랐습니다. 비결이 무엇이었을까요? 당시의 상황과 소감을 듣고 싶습니다.
에스토니아 랠리 전까지 올 시즌은 모든 것이 너무 이상하게 흘러갔습니다. 예정대로라면 핀란드 랠리를 먼저 치렀어야 했는데, 상황이 바뀌었죠. 그러더니 시즌이 중단됐고, 우리 모두 시즌 재개를 위해 기다려야 했습니다. 그래도 시즌이 재개되고 나서 모두가 잘 적응했습니다. 

에스토니아 랠리의 경우, 개인적으로 다른 드라이버들보다 에스토니아에서의 경험이 조금 더 많았던 덕분에 이점이 있었던 것 같습니다. 휴식 기간 동안 누구도 랠리를 진행할 수 없어서 더 그랬던 것 같네요. 덕분에 에스토니아 랠리에서 2위를 할 수 있었습니다. 준비한 것들이 모두 잘 들어 맞았고, 상황이 비교적 완벽하게 흘러가서 좋은 결과가 나왔습니다.

Q. 올 시즌을 어떻게 평가하나요? 개인적으로 세웠던 목표가 있었을 것 같은데요.
솔직히 지난 몇 년간 포디엄에 서기 위해 많은 노력을 했고, 그것들이 올 시즌 드디어 빛을 발하게 되어서 정말로 기쁩니다. 계획한 것이 모두 이루어졌고, 개인적으로 큰 목표를 성취했습니다. 팀이 두 시즌 연속 제조사 부문 챔피언에 오른 것도 정말로 기쁩니다. 특히 올 시즌에는 팀의 우승에 기여한 부분이 좀 더 있는 것 같아서 더욱 기쁘게 생각하며 팀과의 유대가 강해진 기분도 듭니다. 올해는 코로나19로 인해 전반적으로 이상한 시즌이었지만, 결과만 놓고 보면 만족스럽습니다.

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2연속 챔피언 등극에 큰 도움을 준 랠리의 전설, 세바스티앙 로브
 
Q. 20년이 넘는 랠리 경력 중 올해처럼 다사다난 했던 시즌은 없었을 것 같습니다. 베테랑 랠리 드라이버로서 코로나19가 WRC에 끼친 영향을 어떻게 보고 있나요?
솔직히 WRC 뿐만 아니라 어떤 스포츠 분야도 이런 상황을 겪은 적이 없을 것입니다. 한 시즌 동안 7개의 랠리만을 치렀다는 것부터 대단히 특수한 상황이었습니다. 다행히 FIA(국제 자동차 연맹, Federation Internationale de l'Automobile)와 주최 측이 가이드라인을 잘 지켜준 덕분에 9월 에스토니아에서 시즌을 재개할 수 있었던 것 같습니다. 

Q. WRC의 살아 있는 전설로서, 현대팀이 2년 연속 제조사 부문 챔피언에 오를 수 있었던 이유가 무엇이라고 보나요?
월드 챔피언 타이틀을 가진 팀은 당연히 타이틀을 방어해야 합니다. 무엇보다도 팀원 모두가 처음부터 끝까지 작은 것 하나 놓치지 않고 성장하기 위해 지능적으로 노력한 것이 성공의 가장 큰 이유라고 생각합니다. 현대팀은 현재 뿐만 아니라 앞으로 몇 년 동안 제조사 부문 챔피언십, 그리고 드라이버 챔피언십도 따낼 수 있는 모든 능력을 갖추고 있습니다.

Q. 올 시즌 10년 만에 터키 랠리에 참가했습니다. 긴 공백이 있었지만 그럼에도 3위를 차지했죠. 터키 랠리를 치룬 소감과 우승 후의 기쁨에 대해 알고 싶습니다.
한동안 자갈로 구성된 코스에서 경기를 치른 적이 없다가 터키 같은 곳에서 경기를 치르자니 포디엄에 설 가능성이 크지 않다는 느낌이 들었습니다. 하지만 랠리를 치르는 주말 동안 경주차 안에서 편안한 느낌이 들었고, 코드라이버 다니엘 엘레나와의 호흡도 만족스러웠죠. 비록 일요일 아침에 펑쳐가 나기는 했지만 경기 막판에 팀을 위해 큰 점수를 딴 것이 정말 기뻤습니다. 펑쳐만 아니었어도 포디엄의 더 높은 자리에 오를 수 있었을 것입니다.

Q. 2021 시즌을 어떻게 전망하나요? 계속해서 WRC 무대에서 당신을 볼 수 있을까요?
현대팀에서 제 랠리 모험의 끝이 보이는 것 같습니다. 지금까지 굉장한 여정이었죠. 지난 2년간 팀이 저에게 준 기회에 대해서 감사하게 생각하고 있습니다. 현대팀은 제가 기대한 모든 것들을 만족스럽게 충족시켜 주었습니다. 매우 프로페셔널한 팀이며 즐거운 분위기가 가득한 팀이기도 합니다. 코로나19 때문에 올 해 몇 달이 사라지기도 했지만, 지난 2년은 정말 빠르게 지나갔습니다. 현대팀은 제 경력에 큰 발자국을 남겨 주었고, 팀이 또 한 번의 제조사 챔피언을 따내는 데 일조해서 기쁩니다. 현대팀은 제가 몰아본 WRC 경주차 중 가장 좋은 차를 주기도 했죠. 미래의 일은 알 수 없지만 다음 시즌이 저의 마지막 시즌이 되지 않기를 바라고 있습니다.

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